蒙台梭利所谓“心理胚胎期”是和“生理胚胎期”相对而言的。在蒙台梭利看来,人和生物的一个重要区别是,人有两个胚胎期——生理胚胎期和心理胚胎期。
  在生理胚胎期,人和其它动物一样,开始时一无所有,以后由一个细胞分裂为许多细胞,然后形成各种器官,并生长发育至瓜熟蒂落。而心理胚胎期则是人类特有的,新生儿期就是这个心理胚胎期的开始。
  心理胚胎期既区别于儿童在母腹中的生理胚胎期,又不同于成人的心理活动,是儿童通过无意识地吸收外界刺激而形成各种心理活动能力的时期。
 
  蒙台梭利认为儿童的心理胚胎期一直持续到3岁。在这个极具创造性的发展阶段中,儿童会发生很多重要的变化。不过,当这一阶段结束之后,这一切好像就烟消云散了。就如同大自然画出了一条分界线,在线的一边发生的事情,我们都已经不记得了,而在另一边发生的事情,我们开始对它们形成记忆。我们把那段遗忘的时期叫作“心理胚胎”阶段。
 
  在心理胚胎阶段,儿童各种不同的能力进行着独立的发展,比如语言、手的运动、腿的运动等。一些感觉能力也渐渐形成,儿童的各种心理控制能力也开始独立发展了。人在这一时期还没有形成稳定的人格。只有等到各种器官发育完成之后,稳定的人格才会呈现出来,人也才会开始有记忆。
 
  到了3岁,儿童的生命仿佛又获得了重生,因为意识在他们的头脑中出现了,而且开始发挥作用。无意识和有意识两个阶段之间仿佛有条清晰的界线。无意识阶段不会有记忆的存在,记忆在人们的遗忘中成为过去。
  3岁之前是儿童形成各种能力的自我保护的能力。这时候如果他们觉得自己受到了成人的管理和控制,就会用语言来表达抗议,或者进行些恶作剧。儿童这样做,并不是为了保护自己,而是要了解自己身边的环境,找到能够促进自身发展的方法。
 
  总之,无论从大脑发育、智力开发、身体增长、性格培养,还是从其它方面来说,3岁都是孩子一生中最重要的时期之一,作为父母一定要抓住这一人生成长的黄金期。